Chopper

Vi har gjort en hel del reportage om choppers och chopperägare i tidningen under åren.  Du hittar en del av dem här, efter den inledande texten om choppers.

Chopperns barndom

Miche Gehlin på sin early chopper.
Micke kallar sin hoj en ”tidig chopper” och det ­passar väl bra, tycker vi.

Choppern föddes i Kalifornien på 1950-talet när ägarna gick steget längre än att bara bobba sina motorcyklar. Att bobba sin hoj bestod i att kapa eller plocka bort skärmar och allmänt plocka bort sådant som ansågs ”onödigt”. Det här var populärt under en period som sträckte sig från 1946 till 1959.

I slutet av 1950-talet började många motorcyklar byggas om mer radikalt. Man började kapa och bygga om ramarna också (chop), förlänga dem och radikalt förändra styrvinkeln. Detta kombinerades med en förlängd framgaffeln och ett ett 19- eller 21-tumsframhjul. Fotreglagen flyttades fram för att ge en mer tillbakalutad körställning.

Från början gjordes många av modifieringarna, som att sänka tyngdpunkten och lätta hojarna för att göra dem snabbare och mer lättmanövrerade. Men allt eftersom framgafflarna blev längre och förändringarna av hojarna blev mer extrema fick prestanda stå tillbaka för stil. De byggdes för att provocera och för att man skulle sticka ut från mängden.

På 60-talet var det populärt med candy- och flake-lacker och utsmyckningarna blev mer avancerade. Det började också dyka upp färdiga chopperdelar, för den som inte ville eller kunde tillverka det som behövdes på egen hand.

Kända chopperstilar och -byggare

Arlen Ness var en av de tidiga och mest kända chopperbyggarna från den här epoken. Han var stilbildande för ”Frisco-” och ”Bay Area Chopper”-stilarna. Arlen Ness byggde motorcyklar med långa, låga ramar och rejkade framgafflar med en gaffelvinkel på 45 grader eller flackare. Den då nya Sportstermotorn var populär eftersom byggena blev enklare när motor, primär och växellåda utgjordes av en enda enhet. Arlen Ness avvek emellanåt också från den stela bakdelen och använde då ofta en Sportsterbakdel med stötdämpare.

1967 öppnade Denver Mullins och Mondo Porras Denvers Choppers i San Bernadino. De blev kända för att bygga så kallade långa hojar, ofta kallade just ”Denver Choppers”. Dessa hade långa framgafflar men istället för att vara låga i framänden var de höga. Denvers Choppers var också kända för de Springergafflar som företaget tillverkade.

”Digger” var en annan populär chopperstil. De motorcyklarna var ofta låga, med längre framgafflar är de tidiga choppers som byggdes. En bensintank i likkiste- eller prismautformning hörde till stilen och ofta också en fackverksframgaffel.

Choppern blir populär

Den motorcykel som Peter Fonda kör i filmen Easy Rider från 1969, ”Captain America”, har blivit något av en definition av choppern. Den bidrog också att göra chopperstilen till ett globalt fenomen. Nya stilar föddes, som exempelvis ”Swedish Chopper”. Verkstäder som byggde choppers på beställning dök upp lite här och var och mängden färdiga chopperdelar som fanns att köpa ökade rejält. En amerikansk lag gjorde gällande att passagerare måste ha något som höll dem på plats på hojen så sissybars blev mycket populärt.

Med tiden blev framgafflarna allt längre, men det är fortfarande stel bakdel som gäller på de allra flesta. Höga aphängarstyren eller korta drag bars är vanliga, en hög sissybar är också vanligt förekommande.

Chopperbyggande har blivit tv-underhållning på senare år, som i serien ”American Chopper” där Paul Teutul Senior, Paul Junior och Mike i sin verkstad ”Orange County Choppers”. Det var ofta tämligen extrema byggen, långt ifrån vad som vanligtvis byggs. De är långt ifrån de eleganta choppers som svenska ”chopperföretag” presterat, som exempelvis UCC och Hogtech. Hogtech, grundat av Peder ”The Wizard” Johansson, även kallad ”Greven”, utvecklade sitt chopperbyggande så långt att de till och med fick sin A-Chopper EU-godkänd. De här svenska hojbyggarna har givit upphov till en speciell chopper-stil, Swedish Style Chopper, som karakteriseras av slanka, minimalistiska chopperbyggen med långa framgafflar.

Choppern har sin plats i svenska hojhjärtan. Så länge lagarna tillåter det, och det finns återväxt på hojbyggarsidan, kommer det att byggas choppers hemma i svenska garage och på hojklubbar.

Designarvet på Gotland

Designarvet på Gotland

Från BigTwin 3-2024: Under Smokehouse Summer Meet på Gotland ställde Henrik Stenegärd ut sin råa och spännande chopper ”Echium Vulgare”. Henrik har åkt hoj sedan han fick börja köra och inspirerades av sin farbror Ola, pionjär inom motorcykeldesign idag Director of Product Design på Indian. Henrik började bygga ramen till den här choppern hos Mkher men…

Från Sportster till XXL

Från Sportster till XXL

Från BigTwin 3-2024: Bosse skaffade sin första hoj vid 28 år – en Sportster som en tjej han träffade tyckte såg ut som en moppe. Han bytte till en Softail men den kändes fortfarande inte optimal för hans 203 centimeter och 115 kilo. En hojbyggare föreslog en chopper baserad på en förlängd XXL-ram. Projektet påbörjades men…

Döpt efter mormor
|

Döpt efter mormor

Från BigTwin 3-2024: I 48-gradig hetta, på Motorfesten Autodromo Valle dei Templi på Sicilien, fotograferade vi arrangören Michelangelo Romanos fina Sportster-chopper. Hojen har två ”ansikten”. Den ena sidan lackad i old school flames, andra i psykedelisk stil i samma färger. Michelangelo köpte den 1999 som en 1995 års 883 Hugger och bestämde sig för att steloperera…

Back to basics
|

Back to basics

Från BigTwin 1-2024: Ronna Norén är en välkänd profil inom svensk hojbyggarkultur. Redan 1984 var han med och startade hojbyggarklubben Plebs Choppers. 1995 grundade han företaget Unique Custom Cycles där han byggt många prisbelönta custom motorcyklar. Ronnas intresse startade med mopedmek när han var ung. För att lära sig mer gick han en yrkesutbildning till bilplåtslagare….

Roberts chopper – en homage till 80-talet

Roberts chopper – en homage till 80-talet

Från BigTwin 6-2023: Komikern Robert Gustafsson har varit motorcykelentusiast sedan barndomen och under många år levde han ett dubbelliv mellan skådespelaryrket och motorcykelkulturen. Han växte upp i Skövde där motorsport var populärt och började tidigt att spara till sin första motorcykel. Han har ägt många olika hojar genom åren har, varit med i mc-klubbar och…

Ulf Wikströms chopper tog hem priser i Piteå

Ulf Wikströms chopper tog hem priser i Piteå

Från BigTwin 6-2023: Ulf Wikströms fina chopper, som han vann priser med på Mosquito Choppers motorträff, hittade han på annons 2021. Den är ursprungligen byggd 1991 och registrerad som en -50:a, därför besiktningsbefriad. Hojen fungerade dock inte när Ulf köpte den utan behövde kärlek och omvårdnad. Ulf har fått god hjälp av hantverkare och vänner….

En spännande mix av 70-tal och punk

En spännande mix av 70-tal och punk

Från BigTwin 3-2023: Joel Erikssons senaste bygge sammanfattas nog bäst som en 70-talsinspirerad chopper med unika delar, mycket hemmasmide och punkiga detaljer. Det här är Joels tredje Harley och likaså hans tredje Harleybygge. Att köpa nytt, färdigt verkar inte vara hans grej liksom. En del av grunden till den här choppern kommer från en Trajja-chopper…